Public Interest VS Self Interest?

作为职场中的会计, 我们可以接触到很多敏感的公司财务信息和员工薪资信息. 我们所接触的信息越机密, 我们所面对的诱惑也越大. 我们的职责是应该服务于大众 Public-Interest, 还是为了自己的利益而行事呢 Self-Interest.

要回答这个问题我们首先要明白, 有效的经济市场取决于准确的财务信息, 会计在这个过程中为财务报表的使用者提供准确的及时性的信息. 因为会计在有效的经济市场中起到了非常重要的作用, 因此被广泛认为我们应该服务于大众.

Public interest 服务于大众又经常被称为 service ideal. 意思都是作为会计我们不仅仅为了自己的利益和职业发展而工作, 我们有责任增加社会价值. 要做到 Public interest 经常用三个 keywords 来描述, 第一个是 integrity 正直正义, 第2个是 authority 意味着要做到客观, 换句话说是 without bias, 第3个是 altruism 利他主义, 又可以称为 acting for good and not for self.

对于会计是否服务于大众, 很多人提出了不同的观点. 不是所有人都认为, 会计真的会服务于大众, 他们认为会计会为了个人的财富和影响力而行事. 比如说 Larson在1977 年和 West 在 2003 年都提出了同样的一个观点. 他们认为会计行业是具有垄断性的, 这种垄断性的动机并不是为了服务于大众.

当然大多数人还是认为, 会计是应该服务于大众的. 那么会计是通过什么方式来服务于大众的呢?

  1. 会计通过提供正确的信息, 为财务报表的使用者, 反应公司的准确财务业绩, 财务状况等.
  2. 会计通过提供客观的, 准确的, 并且适当的财务以及金融建议来服务于大众.

既然会计 serve public interest, 也就应该帮助企业, 做出负责任的决策, Responsible decision-making. Model of responsible decision-making 包括了三个方面. 第一, Ethics, 这是我们在这门课的第二章中所讲的道德准则. 第二个, Governance, 是这门课第3和第4章中, 我们讲的公司治理. 最后第三个方面是, Corporate accountability, 指的是第5章的企业责任. 公司为了做出最平衡的决策, 都想努力做到最理想的状态, 也就是在三者的中心. 书中提出了一个好的案例 Westpac group. 它是澳洲的四大银行之一, 为 Corporate governance and corporate responsibility 做出了榜样作用.

总结一下 Ethics and Governance 这门课中所讲解的3个考试重点, Public interest or self-interest. 首先我们要记住, 一些学者所提出的典型的对会计行业的两个观点 Serve public interest or self-interest. 然后在会计应该服务于大众的前提下, 讲解了会计可以服务于大众的2种方式. 最后这门课的五个章节就是围绕着 Model of responsible decision-making 所展开的.

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Zora is an experienced accountant, teacher and a certified CPA member. She has 7 years accounting experience within Big 4 Accounting Firm.
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